4 indrukwekkende ervaringen in Varanasi

Bepaalde religieuze plekken zijn indrukwekkend om te zien. Denk bijvoorbeeld aan: Mekka, Jeruzalem en Santiago de Compostela. Maar er is één heilige stad waar al je zintuigen worden geprikkeld door alle bombarie en dan heb ik het natuurlijk over Varanasi. De meest heilige stad van India en tevens bedevaartsoord voor hindoes. Alles staat hier in het teken van het Hindoeïsme, Boeddhisme en Jaïnisme met de Ganges als levensader die door de stad stroomt. Voor hindoes is de Ganges een heilige rivier waar alles gebeurt: bidden, rituelen, crematies en wassen. Dompel jezelf onder (niet letterlijk in de Ganges), ervaar en leer over de cultuur die een behoorlijke ver-van-mijn-bed-show is. We vertellen je vier ervaringen die je reis verrijken.

Varanasi man bidden
Varanasi oever

Vaar met zonsopgang over de Ganges

Als er één ding is dat je zeker moet doen in Varanasi, dan is het met een boot over de Ganges varen met zonsopgang. Zodra de klok 05:00 uur slaat lopen de eerste mensen al richting de Ganges.
De gids vertelt meer over deze imposante plek en zodra de boot zachtjes begint te varen, kom je al ogen te kort voor wat er om je heen gebeurt: een groepje vrouwen biddend in het water omringd door kaarsen. Terwijl naast hun de rioolpijpen uitkomen in de Ganges. Verderop zie je mensen die zich wassen in het vervuilde water, tandenpoetsen met een takje en hun kleding wassen. Onderweg vaar je langs heilige tempels die door middel van ellenlange trappen bereikbaar zijn. De stad stikt van de heilige mannen, gehuld in oranje gewaden en met besmeerde witte voorhoofden. Zij noemen het een tika van Shiva.

Bezoek een Aarti ceremonie

Ceremonies zijn aan de orde van de dag in Varanasi. En hoe bijzonder is het om zelf zo’n ceremonie bij te wonen? Het magische ritueel aanschouw je elke avond om 18:45 uur bij de Dasawamedh Ghat. Zorg dat je er vroeg bent, want het kan behoorlijk druk zijn! Tijdens de heilige ceremonie vereren de groep priesters de godin Ganga (de riviergodin van de Ganges). Zij maken gebruik van allerlei voorwerpen zoals: wierrook, vuur, lampen, bellen en bloemen. We verklappen verder niet wat er te zien is. Je moet het gewoon ervaren.

Struin langs de waterkant en laat je hersenen prikkelen

Oké, dit is een omschrijving van wat er gebeurt in één minuut: je ontwijkt een koe, je stapt over koeienvlaai en hondenpoep, je ruikt de geur van riolering en verband hout, de klamme hitte valt als een dekken op je rug, de rook van de crematies aan de oevers prikt in je ogen, je hoort belletjes en gerinkel vanuit de tempels, tussendoor ruik je ook wierrook, vijf mannen hebben al gevraagd of je een bootritje wilt, je ziet holimannen en kaalgeschoren vrouwen. Je kunt zeggen dat een wandeling langs het water een pittige én onvergetelijke ervaring is.

Bekijk de vele ghats

Varanasi kent vele ghats (oevers van de rivier) waar locals het water ingaan om hun zonden van hun af te wassen en om hun dierbaren te cremeren. De bekendste ghat is de Manikarnika Ghat, ook wel ‘The Burning Ghat’. Tijdens je boottocht vaar je hierlangs en kun je de grootse crematie van dichtbij bekijken. Wees respectvol en maak hier geen foto’s. Voor de hindoes zijn crematies heel belangrijk en waarderen het absoluut niet als reizigers hier een ‘aapjes-kijken’ tafereel van maken. De crematies zijn hier 24-uur per dag en zijn indrukwekkend om te zien. Men gelooft dat hun ziel meteen naar de hemel gaat, zodra hun as in de Ganges wordt uitgestrooid. Eromheen gebeurt er van alles: koeien die rondom de vlammen lopen en de bloemen opeten van het ritueel, stapels lichamen zijn ingewikkeld in witte doeken die ‘klaarstaan’ en familieleden die rondom het vuur staan om afscheid te nemen van hun dierbaren. Dit is een van de meest indrukwekkende steden die je ooit zal bezoeken.

Krijg je net als ons ook geen genoeg van Varanasi? Bezoek dan ook onze fotoserie: Een dag in Varanasi

Deel deze tip met je vrienden

Share on twitter
Share on facebook
Share on whatsapp
Share on google
Share on pinterest
Share on linkedin
Share on tumblr
×
×

Winkelmand

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close