Halong Bay: één van de zeven natuurwonderen. Niet voor niks staat deze wonderschone plek in de lijst naast de Tafelberg in Zuid-Afrika en de Iguazú watervallen in Argentinië en Brazilië. Hij staat al lang op mijn bucketlist en vandaag is het dan zover: ik ga op een 3-daagse boottour door de Halong Bay! Maar wat doe je precies tijdens zo’n cruise? Ik vertel je wat je kunt verwachten.

Een fijne ontmoeting met Mr Handsome

De bus haalt ons op bij het hotel. Een vriendelijke jongen vraagt enthousiast onze naam. Check! Onze namen worden doorgekrast en we mogen mee aan boord. 

We rijden grofweg vijftien minuten tot we aankomen bij de haven. Allerlei bussen van verschillende maatschappijen stoppen hier. Geen wonder, want dit is de pier waar alle boten vertrekken en de Halong Bay cruise begint. 

De deelnemers worden in groepen verdeeld en het is belangrijk dat je goed in de gaten houdt wie je groepsleider is. Onze gids heeft een enthousiaste uitstraling, is vrij jong en spreekt Engels met een zwaar Vietnamees accent. Als een groep schoolkinderen sluiten we netjes aan in de rij om ons kaartje te tonen aan de dames met matrozenkleding aan. Yes, we mogen verder om met een klein bootje naar het ‘cruiseschip’ te varen. 

Bij aankomst begroeten drie lieve dames ons en lopen we meteen naar de eetzaal. Die is klein en huiselijk met vijf tafels. Elk stel neemt plaats en iedereen komt letterlijk van over de hele wereld. Van Australië tot Amerika en van Frankrijk tot Zwitserland. Onze gids geeft een kleine introductie en noemt zichzelf ‘Mr Handsome’. Iedereen lacht en vanaf dat moment is de juiste toon gezet.

Wanneer te boeken?

Kajakken langs de kalksteenbergen

Mr Handsome vertelt dat we gaan kajakken, maar eerst lunchen. Ik heb honger en kijk vol verbazing naar alle gerechten op tafel. Het is maar liefst een elf(!) gangen lunch. Ik ben gek op vis, dus ik haal mijn hart op. Van overheerlijke krab cakes tot gestoofde vis verpakt in een bananenblad. Ik geniet van elke hap terwijl ik uit het raam kijk naar de spectaculaire kalksteenbergen die uit de oceaan rijzen. We varen steeds dieper de Halong Bay in en varen naar de minder bekende Bai Tu Long Bay. Veel reizigers blijven hangen in de Halong Bay.

Het gevolg? Honderden cruiseboten die bij elkaar plakken. Zonde, want het verknoeit wel het paradijselijke beeld van Halong Bay. Daarom varen sommige cruiseschepen verder de baai in en kom je terecht bij Bai Tu Long Bay. In dit gebied mag maar een maximaal aantal schepen varen. Hierdoor bevind je je in een oase van rust en geniet je optimaal van de omgeving.

 

Na de lunch is het tijd voor de eerste excursie. In de hut trek ik snel even wat makkelijks aan. De hut is klein, maar van alle gemakken voorzien. Zo is er een badkamer (met warm water!) en een klein balkon. Met de groep stappen we op een klein speedbootje richting Cap La Island. Vandaar uit stap je per tweetal in een kajak. Dit is voor mij de eerste keer kajakken en ik vind het prachtig! Met dit kleine bootje kom je nog dichter bij de kalksteenbergen. Ondanks de mist zie ik overal bergen opdoemen. Dat geeft een mysterieuze sfeer. Alsof je alleen op de wereld bent. We varen verder en komen bij een klein strandje. Ik vind het heel apart om uit het niets een strand tegen te komen. Mr Handsome vertelt dat er maar een paar strandjes zijn in dit gebied. Hier relaxen we even, voordat we teruggaan naar het cruiseschip.

De eerste avond op zee

Eenmaal teruggekomen op het cruiseschip is het tijd voor een borrel op het dek! Geen straf om in relaxte sfeer in een schitterende omgeving een slok te nemen van mijn aardbeiencocktail. Ik praat met andere reizigers over van alles en nog wat. Waar ze vandaan komen, wat ze van Vietnam vinden, wat hun volgende bestemming is. Later die avond schuiven we aan tafel voor het diner. Uiteraard word ik weer verwend met een veel te uitgebreid gangendiner met vis.

Als iedereen tot de nok toe vol zit met lekker eten, staat er nog één ding op het programma, squid fishing. De mannen staan vol trots naast elkaar en wachten vol spanning wie als eerste beet heeft. Helaas, er gebeurt niks, maar dat mag de geslaagde dag niet verpesten. Het is tijd om naar bed te gaan.

Dieper de Bai Tu Long Bay in

De eerste groep gaat weer richting wal, maar wij hebben nog een extra dag! Met een privé-boot gaan we samen met twee andere stellen dieper door Bai Tu Long Bay varen en genieten van de omgeving. Nog steeds kijk ik mijn ogen uit in de prachtige omgeving en realiseer ik me hoe groot en kalm het gebied is. Nog een rondje kajakken, zwemmen of relaxen op de boot? Niks moet en alles mag vandaag.

Na ongeveer twee uur komen we aan op de volgende bestemming.

We stappen in een roeibootje en laten ons varen door een visser. Hij woont in dit gebied samen met zijn familie. We varen langs ‘floating houses’. Veel families wonen in de omgeving van Bai Tu Long Bay in huizen op het water. Deze vissers brengen hun vangst elke dag naar de haven van Halong Bay. Ook cruiseschepen kopen vis van deze vissers. Een goede bijdrage aan de lokale economie. Niet alleen vis, maar ook schaaldieren, zoals oesters zijn hier veel te vinden.

We bezoeken een heuse pearl farm, waar je als reiziger ziet hoe het proces van vangst tot parelketting eraan toegaat. Of ik zelf nog iets heb gekocht? Mijn portemonnee laat een parelketting helaas niet toe.

 

Na alweer een geslaagde dag worden we de laatste ochtend aan het werk gezet. We maken verse loempia’s! Heel ijverig pak ik een vers rijstvel en een lepel, schep het gehakte mengsel op mijn vel en begin met vouwen. Minuten later genieten we van de laatste lunch en zelfgemaakte loempia’s. We praten nog na en mijn avontuur is weer voorbij.

Ik vind het een geslaagde trip! Ik ben blij dat ik voor drie dagen koos in plaats van twee dagen. Veel reizigers willen de Halong Bay vluchtig zien en voordat ze het weten, staan ze weer aan wal. Jammer, want in drie dagen heb ik veel van de omgeving gezien en genoten. Ik raad iedereen aan om naar Bai Tu Long Bay te gaan. Je hebt de omgeving bijna voor jezelf en hoeft die niet met honderden boten te delen. We hebben de cruise gedaan met Swan Cruises. Het is kleinschalig, waardoor je veel contact hebt met de groep, het eten is voortreffelijk (vooral voor visliefhebbers) en het personeel is ontzettend lief. Deze trip mag je zeker niet overslaan tijdens je Vietnamreis! 

 

Deel deze tip met je vrienden

Share on twitter
Share on facebook
Share on whatsapp
Share on google
Share on pinterest
Share on linkedin
Share on tumblr
×
×

Winkelmand

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close