Veel mensen bezoeken de Halong Bay, Ho Chi Minh City en Hoi An. Allemaal geweldige plekjes in Vietnam. Maar er is toch echt één plek die niet mag ontbreken tijdens je reis door Vietnam. Dan heb ik het natuurlijk over Ninh Binh. We laten we je zien wat je niet mag missen als je dit pareltje van het noorden bezoekt.

Zodra je de streek Ninh Binh inrijdt, doemen de reusachtige kalksteenbergen op. Ze domineren het landschap. Voordat de avondgloed zich laat zien, heeft Leo (onze gids) een verrassing. We gaan nog snel voordat het donker wordt naar het Thung Nham Bird Park.

Thung Nham Bird Park: vogels en uitzicht

We rijden van Halong Bay naar Ninh Binh. Naarmate we verder rijden verandert het landschap langzamerhand van imposante gebouwen naar groene rijstvelden. De omgeving straalt rust uit. Een boerin heeft een nón lá op (een strooien hoed die veel Vietnamezen dragen tegen de zon) en staat tot haar enkels in een drassige rijstveld. Na een paar uur rijden, komen we in de buurt van het stadje Tam Coc. In de verte doemen reusachtige kalksteenbergen op. Ze domineren het landschap. Voordat de avondgloed zich laat zien, heeft Leo een verrassing. We gaan nog snel voordat het donker wordt naar het Thung Nham Bird Park.

Rond dit tijdstip komen immens veel vogels tegelijkertijd aanvliegen om te gaan slapen in een van de vele bomen die het park rijk is. Een prachtige ge- waarwording! Je ziet deze ‘slaaptrek’ aan het begin van de avond of héél vroeg in de ochtend (05:00 uur).

Het park is best groot en we wandelen dik twintig minuten voordat we boven op een uitkijkpunt staan. Eenmaal boven sta ik versteld van het betoverende uitzicht. Alleen dit gedeelte van het land heeft kalksteenbergen. De rest van Vietnam is zo plat als een dubbeltje. Om de vogels en hun meerstemmige gezang van dichtbij te bewonderen pakken we de boot, maar natuurlijk op gepaste afstand want je wilt ze niet storen.

Wanneer te boeken?

Met de boot langs grote kalksteenbergen

De volgende ochtend gaan we vroeg uit de veren, want we hebben een boottocht door Trang An van ongeveer twee uur voor de boeg. We zoeken een plaatsje in de boot van een vriendelijke dame. Het valt me direct op dat zij roeit met haar voeten in plaats van met haar handen.

Wat een enorme kracht moet zij in haar benen hebben!

Het is relatief rustig op onze vaarroute.
Af en toe komen we Koreanen of Chinezen tegen die ons begroeten met het welbekende ‘peace teken’ of heel enthousiast zwaaien alsof we celebraties zijn.
In die twee uur vergaap ik me aan de rotsformaties die als reuzen langs de waterkant over ons waken.

Er wordt ook wel gezegd dat Trang An de Halong Bay van het platteland is en dat klopt helemaal! Leo heeft ons met opzet vroeg op het bootje gezet én bij het plaatje Trang An, want toen we later op de dag langs de opstapplek van Tam Coc fietsten, krioelde het daar van de Chinese toeristen.

Fietsen langs de rijstvelden

Na deze bijzondere boottocht is het tijd om de omgeving per fiets te verkennen. Ja, met de fiets om in Hollandse sferen te blijven. Om je heen zien we mannen en vrouwen op het land aan het werk. Leo vertelt dat rijst een belangrijk exportproduct is voor Vietnam.
Terwijl we naar Mua Cave fietsen, zorgt een briesje wind voor verkoeling en prikkelt de prettige geur van rijst mijn neus. Als we aankomen, is het al drukker. De Mua Cave is een beroemd uitkijkpunt. Om daar te komen moet je maar liefst 500 treden beklimmen, maar geloof me het is het waard! Als je boven staat heb
je een prachtig uitzicht over het hele gebied vol met bomen, bergen en rivieren.

Weer beneden (en dat gaat een stuk makkelijker dan naar boven!) pakken we de fiets om naar onze laatste stop te gaan: Bich Dong Pagoda. Dit is een van de mooiste pagodes in de omgeving én de enige pagoda met vrouwelijke monniken. In Noord-Vietnam eren ze ‘lady boeddha’. Je kunt het vergelijken met ‘moeder natuur’. Leo vertelt dat Noord-Vietnam de enige plek is waar je vrouwelijke Boeddhabeelden terugvindt. De mannen in Noord-Vietnam rijden zelfs met een verkleinde ‘Lady Boeddha’ in de auto als ‘bescherming’. Het doet mij meteen denken aan Spaanse taxichauffeurs die Mariabeeldjes in de auto neerzetten als bescher- ming. Ik heb veel geleerd over de cultuur van Vietnam.

Het heeft mij verrast hoe mooi het gebied is. Ik was ook erg blij met onze gids Leo. Hij liet ons de mooiste plekken zien en wist ook veel te vertellen. Als reiziger mag je deze plek in Vietnam absoluut niet overslaan!

Deel deze tip met je vrienden

Share on twitter
Share on facebook
Share on whatsapp
Share on google
Share on pinterest
Share on linkedin
Share on tumblr
×
×

Winkelmand

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close